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概览

随着新型冠状病毒疫情令全球经济陷入不确定性,博钦律师事务所团结一致与客户密切协作,迅速适应工作场所及日常生活中所面临的前所未有的挑战。在当前艰难时刻,可以肯定的一点是本所对客户及社会始终如一的承诺。

我们致力于协助企业处理因新型冠状病毒疫情而产生的法律和运营问题。本所美国和中国的跨部门律师团队正携手合作,确保以优质高效的服务及时应对客户有关劳动和就业、保险、真实广告、供应链、房地产、反腐败、并购和其他领域的各种问题。

以下是与新型冠状病毒及其对企业影响的若干资源。如有其他问题,敬请与我们联系。

专案工作组

博钦已经建立了一支跨学科的专案工作组,协助我们的客户处理与COVID-19相关的各种监管、交易和诉讼问题。我们的律师通力合作,针对 COVID-19 对企业造成的短期影响以及长期策略为客户提供建议。如果您有任何疑问或疑虑,敬请与我们工作组成员联系,或直接联系您在博钦的代理律师。浏览工作组成员>

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新型冠状病毒 (COVID-19): 企业指南

帮助维持企业运营
在紧急情况下,客户依靠博钦律师事务所寻求建议和指导。对于目前正在应对新型冠状病毒(COVID-19)大流行的企业及其所产生的影响,我们的律师正在帮助企业做出响应并做好准备。

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企业和个人关注的问题

企业和个人几乎迅速感受到新型冠状病毒带来的影响。 目前疫情的爆发正在使越来越多的本地和全球公司受到冲击,这种不确定性也导致市场动荡不安。 大型零售商被要求关闭商店,同时还需要解决病毒对供应商带来的影响。 全球旅行中断正对广大旅游业公司产生负面影响。 雇主们正在寻求应对工作场所担忧和受影响员工的最佳方案指南,而制造商停工停产的影响已经波及全球供应链,导致人们更加关注反腐败与合规问题。

博钦随时准备为正受疫情影响的企业以及未雨绸缪的企业提供指导。

新型冠状病毒和工作场所

鉴于包括美国在内的数十个国家中均有确诊案例, 雇主理应关切应当采取何种措施以应对新型冠状病毒的持续扩散。

美国雇主在决定如何应对疫情时需要牢记现行适用的雇佣法律,因为它们可能牵涉雇佣法的多个方面,包括职业健康与安全法规、反歧视法、移民法规、雇员休假法、以及员工隐私权。 以下是目前需要考虑的问题:

  1. 企业应随时追踪新型冠状病毒的最新信息。 新型冠状病毒流动性强且发展迅速,这要求雇主能够灵活应对并实时监控数据。 在很大程度上,公司应做好随时响应幼儿园和中小学校关闭的预案,如果新型冠状病毒持续恶化,这是有可能发生的情况。 他们还应积极考虑,如果员工因生病,需要留在家中照顾生病的家人,以及因学校关闭而必须留在家中照看孩子而导致缺勤率大幅上升,他们的组织应如何运作。
  2. 公司还应制定一套政策灵活、信息灵通并针对其业务基本方面量身定制的应急预案。 在制定应急预案时,公司应让关键员工参与,让他们了解该预案和制定预案所基于的现实测试假设。确定维持业务运营所需的关键业务功能和角色至关重要。这将使公司在缺勤率上升或业务中断的情况下,能够对如何运作业务作出预案。 该预案应当传达给员工,员工如有任何问题和疑虑时应该可反馈给对应的接口人。
  3. 企业应采取积极措施,限制员工暴露在不安全的环境和公认危险中的风险,并确保公司有关出差、请假、使用个人防护设备以及良好卫生习惯的政策是符合当前情况的。
  4. 面对新型冠状病毒等疾病的爆发,在提升工作场所安全性的同时,雇主必须注意不要违反适用的反歧视法,尤其要注意影响受保护阶级的问题——特别是员工的种族、肤色或国籍国等问题。 企业应检视人力资源政策,以确保政策和操作符合公共卫生建议和现行的州、联邦工作场所法律。
  5. 雇主还必须注意员工的医疗隐私权,即通常情况下禁止在未经同意或授权的情况下披露个人健康信息。 同时,公司必须计划好在出现确诊或者疑似病例的情况下如何通知以及何时通知员工,包括公司将如何维护被感染者的隐私。
  6. 许多司法管辖区的政府正在采取措施遏制可能对员工造成影响的病毒传播。 雇主应定期访问 CDC 网站,以确保他们掌握有关旅行限制的最新信息以及有关避免病毒传播最佳做法的建议。

雇主可采取的其他措施

雇主可以采取一些实用措施来应对疫情爆发的潜在影响。

鼓励健康的卫生习惯。 世界卫生组织已向公众发布了个人可以采取的基本预防措施的建议,以帮助人们预防该疾病的传播。 雇主可以与员工分享预防措施,包括鼓励以下行为:

  • 经常用肥皂和水洗手,如果没有肥皂和水,可使用含酒精类洗手液洗手
  • 勿用未洗过的手触摸眼睛、鼻子和嘴巴
  • 避免与生病的人密切接触
  • 生病时待在家中
  • 咳嗽或打喷嚏时用纸巾遮住,然后将纸巾丢进垃圾桶
  • 对经常触摸的物体和表面进行清洁和消毒

营造清洁的工作场所。 为了鼓励员工保持清洁,雇主可以考虑在工作场所增加额外的洗手台,使其更加便捷和可见。 另一种提高清洁度的有效方法是向每位员工配发消毒剂和个人洗手液。

制定书面计划。 如果现有的书面安全或紧急行动计划没有包含,雇主可能会考虑制定一个符合美国职业安全与健康法案(OSHA)和健康与安全法律法规的传染病规程。 

如果您是雇主或企业,且正在寻求有关如何应对新型冠状病毒持续传播的建议,我们的律师将竭诚为您提供帮助。

做好新型冠状病毒对旅游业影响的规划

新型冠状病毒爆发的严重性及其对国际旅行的影响可能对美国旅游业造成长期的负面影响。由于中国是赴美国际旅客前十大来源国之一,而且中国游客的平均消费比其他国家游客高出50%,因此当前针对中国公民的旅行限制可能会产生重大的经济影响。纽约、洛杉矶、旧金山和拉斯维加斯预计将遭受严重冲击,因为它们目前是中国游客最青睐的旅游目的地。考虑到国际旅行和获取签证的所需费用和努力,中国游客可能要在疫情结束后才能返回美国酒店。

由于担心乘坐飞机旅行会增加感染新型冠状病毒的风险,美国人表现出对乘坐飞机的抗拒。国内旅游业的低迷可能会对酒店业带来负面影响。此外,避开亚洲人聚居区意味着地处历史悠久的唐人街地区的酒店可能比同一城市其他地方的同类酒店面临更大的损失。

如果您是酒店所有者或经营者,则应考虑以下事项:

  • 酒店客房入住率和营收有多少来自旅游业,特别是国际旅游业?
  • 提前预订或团体预订的酒店客人有哪些终止权?
  • 是否有其他替代市场可以帮助弥补损失的客房入住率(例如,国内商旅人士)?

如果您是酒店所有者或经营者,并寻求有关减轻损失的建议,我们在美国和中国的律师将竭诚为您提供帮助。

新型冠状病毒疫情引发的反腐败考量

新型冠状病毒在全球不断蔓延,使得中国和其他受疫情影响地区的旅游业受到重创,并导致了严格的隔离措施,大大降低了个人流动性。需要关键医疗护理的病患人数急剧增长,导致卫生系统和治疗资源的紧张。

如果您与受疫情影响地区政府,半私营或私营医疗机构,旅游公司或进出口公司合作,以下是一些应当考虑的客户情况和反腐败注意事项:

  1. 货物是否途径交通受限区域?如果是,是否有文件可证明其符合运输例外或豁免情形?正式文件可能有助于免受参与未经授权进出口活动的指控。
  2. 当前医疗或检测设备的销售是否符合规范的交易流程?非正常的销售模式,特别是涉及治疗或诊断新型冠状病毒的医疗资源,可能反映出对供应商的非法影响。
  3.  新签订的涵盖受影响地区的旅游或酒店合同是否经过规范的招标或遴选程序?腐败可能蕴藏在授予新的公共或半私营旅游合同之下,特别是在法律制度不健全,对个人流动性施加严格限制的受疫情影响的国家中。
  4. 是否有迹象表明,与您或您的交易对手业务相关的医疗服务提供者对个人或群体给予优惠待遇?许多卫生资源极度紧张的受疫情影响国家已经建立起治疗等候队列,规避这些队列对次要行为人而言也意味着制裁和审查。

博钦亚洲办公室以及我们的白领犯罪和调查供应链合规团队在这些领域拥有丰富经验,能够为您提供帮助。

新型冠状病毒在合同起草方面的考虑因素

并购以及其他商业协议方面,新型冠状病毒为“重大不利影响”和“不可抗力”条款的起草带来新的考量。

重大不利影响

  • 重大不利影响(MAE)条款常用于并购交易和类似协议中,通常包含多个不构成“重大不利影响”的一般条件。典型的例子是战争和自然灾害。
  • 一些 MAE 惯例条款确有将“流行病”列为除外情形。
  • 新型冠状病毒或其他流行病是否会对某项交易或目标业务造成可能的重大不利影响,这完全取决于具体情况和谈判结果。
  • 尽管新型冠状病毒可归类为流行病,但流行病的参考范围可能太过狭窄,并可能会排除与流行病具有同等威胁和规模的全球大流行或非传染性健康状况(例如:放射性或化学紧急情况)。
  • 起草者不妨考虑提及“公共健康紧急情况”,以代替提及流行病或在流行病之外补充提及。
  • 起草者还不妨考虑是否需要对“政府机构宣布的公共卫生紧急事件”提供更详尽的客观标准,以及是否需要针对从国际机构到市政机构的各类机构进行定义。

不可抗力

  • 不可抗力条款通常只限于一般性地提及“天灾”,“不可抗力事件”或当事方无法控制的事件——极少有示例。
  • 公共卫生紧急事件是否落入该范围取决于合同的解释。考虑到特别是在不可抗力的情况下无限例证的可能性,起草者必须权衡所包含的例证(如有)。
  • 考虑到这种权衡,需要借助不可抗力条款履行服务或交付材料的当事方可能需考虑,将“公共卫生紧急情况”认定为不可抗力时是否具有解释价值。
  • 此外,考虑到隔离(甚至整个城市的隔离)与新型冠状病毒对出入境的其他限制的关联性,如果相关,不可抗力条款的起草者不妨考虑是否需要针对由公共卫生紧急情况引发的旅行限制做进一步具体说明。

 

 

新型冠状病毒爆发期间使建筑项目保持运作

新型冠状病毒及其影响正对建筑公司和相关行业产生重大影响。隔离措施,边境关闭和企业停业意味着供应链下游公司的延误和停工。

如果您正在计划或正在进行一项建筑工程,而该工程项目依赖受疫情影响地区的物资、设备或其他制成品,您可考虑以下五个问题,为不确定性早做筹划:

  1. 您的合同中是否有不可抗力条款,如有,哪些情况会触发该条款?
  2. 有哪些关于通知的要求(如有)?
  3. 待交付的产品、物资或设备有无替代供应商?
  4. 如因新型冠状病毒导致无法及时交付,您是否有合理的理由终止与供应商的合同?
  5. 在受疫情影响地区制造的产品、物资或设备的延迟交付是否会造成您项目的延期?

如您对在疫情爆发期间如何保持施工场所持续运营存在疑问或疑虑,我们的建筑法律师和亚洲办公室团队能够为您提供协助。

Publications & Presentations

新型冠状病毒(COVID-19)疫情的大流行对公司产生的影响主要涉及几个法律领域,并且这些领域在迅速发展。为了更好的应对此情况,博钦律师事务所设立了一支跨学科的专案工作组,团队成员之间每天通力协作,为客户提供最全面和及时的指导。阅读全文